Gomma sostenibile, due premi per Continental

La premiazione di Francoforte
Gli pneumatici realizzati con la gomma da dente di leone "Taraxagum" hanno ottenuto un doppio riconoscimento al salone internazionale Automechanika di Francoforte

Continental si è aggiudicata i premi “Innovation” e “Green” al salone internazionale Automechanika 2016 per il suo progetto “Taraxagum – Dandelion Rubber Tires”. Con questi riconoscimenti, gli esperti del salone sull’industria automotive hanno riconosciuto l’importanza del lavoro di ricerca e sviluppo di Continental, che sta portando avanti programmi di lungo termine per arrivare a produrre una parte della gomma da utilizzare sia per gli pneumatici che per altri prodotti. Coltivando il tarassaco Dente di leone russo vicino all’impianto, Continental può ridurre le distanza di trasporto della gomma, riducendo le emissioni di CO2 in maniera significativa.

Una ricerca lunga cinque anni
Continental ha iniziato a lavorare sullo sviluppo del Taraxagum in collaborazione con l’Ime Fraunhofer Institute di Münster, il Julius Kühn Institute di Quedlinburg, e gli esperti di selettocoltura di Eskusa a Parkstetten, circa cinque anni fa. Il dente di leone russo è stato coltivato in maniera da consentire la produzione di lungo periodo in quantità simili rispetto alla tradizionale gomma da albero, l’Hevea brasiliensis, ai Tropici. Continental ha sviluppato anche nuovi metodi di produzione che consentono l’estrazione della gomma naturale dal lattice della linfa della pianta.

Prestazioni uguali alla gomma tradizionale
I primi lotti di pneumatici invernali per auto, veicoli commerciali e supporti del motore realizzati con la gomma da Taraxagum sono già avviati. I primi test realizzati nei siti Continental hanno dimostrato che la gomma estratta dal dente di leone ha prestazione almeno al livello della gomma naturale estratta in maniera tradizionale. Le piante possono anche essere coltivate nel nord e nell’ovest dell'Europa. In questo modo si possono evitare lunghi itinerari per trasportare la materia prima. Ciò consente un risparmio di risorse e di limitare le emissioni di anidride carbonica. Continental ha annunciato di recente la realizzazione di un centro ricerca ad Anklam, Mecklenburgo – Pomerania occidentale, per la produzione di gomma dal lattice della linfa del dente di leone russo e prevede di investire circa 35 milioni di euro su questo nuovo sito, entro il 2021.

Al lavoro per il futuro
«Siamo contenti di ricevere questi riconoscimenti – ha detto Maria Hanczuch della business unit business development for passenger and light truck tires di Continental, ritirando il premio per il gruppo – il nostro progetto Taraxagum è la dimostrazione dello sviluppo dei materiali per gli pneumatici del futuro. Inoltre, stiamo lavorando per migliorare le prestazioni dei nostri prodotti e rendere più sostenibile tutto il processo di produzione».
Gli istituti e le aziende coinvolte nel progetto hanno già ottenuto riconoscimenti internazionali per gli avanzamenti ottenuti sinora. Nel 2014, ad esempio, il progetto ha ricevuto il Green Tec Award, e nel 2015 il team di ricerca è stato premiato con il Joseph von Fraunhofer prize dalla Fraunhofer Society. Per ulteriori info: www.taraxagum.de.

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